El liderazgo y los cambios de entorno

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Ser líder en estos tiempos implica reconocer que para cumplir compromisos se necesita el soporte de otros. El héroe solitario que transforma las organizaciones con una sola mano, ha sido desplazado.

Ahora el liderazgo significa reconocer la importancia de las relaciones para lograr el éxito en la realidad cambiante de las organizaciones. Y no hay realidad más cambiante que la de un entorno de crisis.

"Tú eres responsable de tus resultados. El éxito de esta compañía depende de ti y de lo que hagas. Ahora ve y hazlo". Palabras más, palabras menos, estas eran las expresiones de Ed Whitacre, hasta hace poco chairman y CEO de General Motors, cuando se dirigía a los empleados de la compañía. En su último año de gestión, su desafío fue retomar el camino de la obtención de utilidades, luego de la crisis financiera que azotó Estados Unidos.

El liderazgo de hoy actúa en un contexto organizacional, complejo, incierto y de interacciones. A partir de los desafíos que atraviesan las organizaciones, surge una necesidad de reducir la complejidad y la incertidumbre para obtener un panorama deseable del futuro. Por ello, el liderazgo debe tener un sentido de propósito y una visión. Y esa visión debe ser compartida por los integrantes de la organización.

Bob Lutz, otro veterano de General Motors, describe a Ed Whitacre como "un movilizador que utiliza con la gente la seducción, el halago y la motivación mezclados con las ocasionales presiones y algo de miedo para lograr los resultados".

Con esta fórmula, el ex número uno de GM logró -obviamente con el concurso de sus colaboradores- que en el segundo trimestre de 2010 la compañía obtuviera ganancias por US$ 1.334 millones, un incremento de 54,2% con relación al trimestre anterior, cuando acumuló US$ 865 millones de utilidades. Así, Whitacre se retiró a los 68 años con la satisfacción de haber cumplido su objetivo.

El líder involucra a sus colaboradores en el proceso de cambio organizacional. No todos participarán con la misma intensidad, pero el líder logrará que se comprometan. A sus colaboradores más cercanos les consultará y pedirá propuestas, las cuales someterá a discusión en los niveles organizacionales correspondientes.

Un líder debe ser capaz de diseñar y crear nuevos escenarios organizacionales que conduzcan al éxito, anticipándose a los acontecimientos. Las compañías exitosas se encuentran en la búsqueda constante de personas que sean potencialmente capaces de liderar exitosamente.

Algunos autores comentan que la clave del éxito está en la actividad creativa de hacer mapas nuevos, no en el perfeccionamiento imitativo y el seguimiento de los ya existentes. Entonces surge la idea de cambiar el paradigma según el cual el éxito a largo plazo procede de la estabilidad, la armonía, la regularidad, la disciplina y el consenso. Por el contrario, ser conservador puede conducir al fracaso.



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