La moral y la ética en la política pública

La moral y la ética en la política pública

La ética tiene un importante impacto público en la estabilidad y sostenibilidad del orden social y democrático, pues si el vínculo de confianza entre ciudadanos e instituciones se rompe y las personas no se sienten representadas o protegidas por las organizaciones, se pueden sentir proclives a apoyar iniciativas políticas no democráticas.

Por: Conexión ESAN el 19 Agosto 2013

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gallegos_politicas_publicas.jpg¿Qué se necesita para que el funcionario público pueda tomar decisiones y evaluar políticas alternativas en base a principios éticos y morales?

Se necesita tener muy claro el fin, la meta por la que cobra sentido la administración pública. Es curioso, pero el déficit ético que enfrentan los organismos públicos en general está muy relacionado con una cierta desconexión con los objetivos centrales de estas instituciones.

La administración pública existe para servir al interés general; es decir, para promover y proteger el ejercicio de los deberes y derechos de la ciudadanía. Pero a decir de Adela Cortina, en muchos casos la Res Pública, que es la cosa de todos, se gestiona como "cosa nostra". En otras palabras, como si se tratase de un organismo diseñado para servir al interés de unos pocos.

La ética de las instituciones públicas no es subjetiva, no se restringe a la intuición y los valores personales. Las organizaciones, como las personas, tienen una ética y un clima moral y, en el caso de la administración pública, los principios que deben servir de referencia para la toma de decisiones surgen del conjunto de valores mínimos de ciudadanía a partir de los cuales cobra sentido la democracia.

Por esa razón, es esencial que los profesionales de la administración se formen y se entrenen en el razonamiento ético propio de la actividad vinculada a la gestión pública. Un razonamiento de carácter intersubjetivo, con unos principios mínimos, que pueden ser compartidos por la ciudadanía en general y que deben ser encarnados por las organizaciones.

Es primordial que los funcionarios públicos, que son la esencia de las instituciones, conozcan estos temas y los pongan en práctica. Así a la hora de tomar decisiones tendrán al interés general y a los valores democráticos como referencia para la acción.

¿De qué factores depende que las instituciones públicas realicen con eficacia y justicia las funciones que les han sido atribuidas?

Efectivamente, la eficacia y la justicia son los atributos con los que se espera que la administración pública cumpla su función. Para ello se requieren medios técnicos y humanos. Cuentan entre los primeros: un diseño institucional ordenado, bien reglamentado y gestionado por objetivos. Una correcta implantación y regulación de la carrera administrativa, donde el mérito sea el criterio para el ascenso y un conjunto de medidas destinadas a garantizar que el trabajo se realice de forma adecuada.

Ahora bien, las herramientas técnicas sin marcos éticos para integrarlos en la cotidianidad institucional están ciegas; por esa razón, es menester añadir la ética a la técnica, entendida, no como un catálogo de buenas intenciones sino como un brújula para razonar correctamente y tomar decisiones bien fundamentadas.

Respecto a los principios de la ética, ¿de qué manera logran impactar éstos en la función pública?

Adela Cortina, en su último libro "¿Para qué sirve la ética?" describe extensamente los problemas que genera la falta de ética: dolor humano y mayor gasto público. Una administración pública inmoral genera desconfianza y hace que se dupliquen los gastos ya que se ofertan servicios privados para realizar acciones y labores que deberían ejecutarse desde la instancia pública.

Pero los efectos de la falta de ética en la administración de lo público no se quedan allí, ya que a la desconfianza le sigue la inestabilidad y a ella la inseguridad. Basta el ejemplo de la crisis económica europea, con un mercado interbancario devastado por la desconfianza. Los bancos no se prestan dinero los unos a los otros porque no creen en la contabilidad que publican.

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El mercado no funciona y una de las causas es la falta de confianza. Justamente la confianza, que es un valor, un intangible que no se compra porque es precisamente una cuestión de ética. Este ejemplo nos recuerda que el primer libro escrito por el gran economista Adam Smith fue la "Teoría de los sentimientos morales", pues ya sabía el autor que la ética juega un papel central en la estabilidad y el orden económico y social.

Es imprescindible pues, que los ciudadanos confíen en sus instituciones. Esto significa que las personas crean y estén convencidas de que bajo ese orden político e institucional podrán realizar su proyecto de vida. Si este vínculo se rompe, si las personas no se sienten representadas o protegidas por estas organizaciones, es posible que se sientan más proclives a apoyar iniciativas políticas no necesariamente democráticas, bajo la promesa de que tendrán mejores oportunidades para realizar sus planes vitales. De modo que la ética tiene un importante impacto público en la estabilidad y sostenibilidad del orden social y democrático.

¿Qué efectos se espera que genere el retomar valores como el respeto, la igualdad y la libertad en el funcionamiento de las instituciones y el orden social?

Inmanuel Kant señalaba que las personas tienen valor y no precio.  Los seres humanos somos iguales en dignidad y una sociedad que reconoce este hecho no establece discriminaciones y no realiza un trato diferenciado, ni excluye a las personas en el acceso a oportunidades básicas para desarrollar sus proyectos de vida.

El reconocimiento de la igual dignidad garantiza un respeto mínimo entre conciudadanos y una cierta igualdad de trato que hace que las personas desarrollen una buena autoestima. Este reconocimiento abre también espacio para la práctica de las libertades civiles como la libertad de movimiento, de asociación y de pensamiento, entre otras.

Y si a esto sumamos la igualdad entendida como igualdad ante la ley e igualdad de oportunidades básicas, tendremos entonces una sociedad alta de moral, donde las personas tendrán agallas para desarrollarse de manera autónoma; una sociedad comprometida en la construcción de un mejor porvenir, ocupada en la mejora de sus estructuras institucionales y en la forja de un futuro de justicia y paz.

El empeño de la ética es servir como brújula, como referencia en la construcción de una sociedad mejor, que apuesta por superarse a sí misma.

A nuestros lectores, ¿qué acciones sugiere usted que se deben tomar para evitar una crisis de credibilidad en las instituciones?

Esta entrada contiene una entrevista a:
Daniela Gallegos, PhD
Doctora en Ética y Democracia por la Universidad de Valencia. Licenciada en Ciencias Políticas y de la Administración por la Universidad de los Andes y la Universidad de Valencia. Es investigadora colaboradora en la Fundación Étnor, para la ética de los negocios y las organizaciones.
Profesora de la XXVII Semana Internacional de ESAN

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